Verhalen van Arber

Renaissance van de doodsplanken

Zwijgend staan ze aan de rand van de weg, strekken zich als een vermanende vinger uit naar de hemel. Morbide symbolen bevinden zich op een witte achtergrond, korte verzen laten de herinneringen aan al lang gestorvenen levendig blijven. "Tussen het Egerland en het österreichischen Waldviertel zijn de doodsplanken verspreid, maar de mooiste bevinden zich in Lamer Winkl", weet professor in de Passauer Volkskunde Dr. Reinhard Haller. De originelen verdwijnen echter langzaam. De reden hiervoor: Tot ongeveer het midden van de vorige eeuw waren de planken, waarop de doden thuis opgebaard lagen en die later door de meubelschilder uitbundig werden versierd, uit zacht sparrenhout. "Het volksgeloof zei: Als het hout verrot is, dan is de dode verlost", vertelt Haller. Echter inmiddels is er rondom de Arber een renaissance van de doodsplanken ontstaan. Vooral de traditionele verenigingen streven ernaar de oude gewoonte te handhaven. Alleen het sparrenhout wordt vandaag de dag niet meer gebruikt. Aan eik en beuk knaagt de tand des tijds veel langzamer.

Richard Wagner en de Arber

De karakteristieke kin, de dominante neus, het hellend voorhoofd - daadwerkelijk: dat is het profiel van Richard Wagner. De goed herkenbare lijnen van de rotsstructuur zijn het beste  te herkennen vanop de westelijke Arber top vanop de Seeriegel. Maar wie heeft de voormalige Bodenmaiser Riegel met de beroemde schepper van de Nibelungen in verbinding gebracht? Zelfs vakkundige Arber kenners blijven bij deze vraag in het ongewisse. Eén van de meest deskundige kenners van de regio, de professor in de Passauer Volkskunde Dr. Reinhard Haller heeft het nader onderzocht. "De aanduiding van de Richard-Wagner-Kopf duikt voor de eerste keer op in een brochure uit het jaar 1934". Slechts vier jaar voordien had de Regensburg Oberregierungsrat Dr. Burger de rotsformatie in een verhandeling simpelweg als "Arber-Südhang" aangeduid. Hoewel er geen enkel bewijs meer is, vermoedt Haller dat de Zwieseler vakleerkracht Anton Pech achter de naamgeving zit. De schilder en fotograaf, die als "huisbewaarder van het Bayerischen Wald" de annalen inging, had een zwak voor dergelijke neologismen. "De Richard-Wagner-Kopf draagt zijn handschrift", zegt de professor met overtuiging. Wat absoluut vaststaat: Met een bezoek aan de componist heeft de naam niets te maken. Richard Wagner heeft de Arber nooit met eigen ogen gezien.

Zoals Waldschmidt afstamt van Schmidt.

Er zijn veel mensen met de naam Maximilian Schmidt, de Waldschmidt is uniek. Zelfs een monumentaal gedenkteken voor de beroemdste zoon Eschlkam, die in zijn autobiografische wandeling het Bayerischen Wald tot literaire roem verhief, werd boven op de Riedelstein gebouwd. Het feit dat de hoog onderscheiden streekdichter (1832 - 1919) zijn "artiestennaam" echter "door de hoogste autoriteiten" toegekend kreeg, weten er maar weinigen. Koning Max von Bayern verleende de jonge luitenant uit het woud audiëntie en was zeer onder de indruk van de gedichten en verhalen van Schmidt. "Echte, goede, geestelijke kost", oordeelde de monarch en benadrukte zijn bewondering voor het oostelijke deel van zijn rijk: "Ik schat het woud als een kostbare parel zeer hoog in". De goede contacten met het huis Wittelsbach zouden niet meer onderbroken worden. Voor de kunstminnende Ludwig II. schreef Schmidt in het bijzonder "Fischerrosl von St. Heinrich", de titel van wethouder werd hem als dank toegekend. Meer belangrijk moet de "eer" blijven die Maximilian Schmidt in 1897 werd toegekend. Prins regent Luitpold liet de toen meest populaire volksschrijver van Beieren toe zich officieel "Waldschmidt" te noemen.

In het spoor van het zwavelzuur

Waarin de computer in de 20ste eeuw is geslaagd, lukte het zwavelzuur 200 jaar eerder. "Beide uitvindingen waren een revolutie in hun tijd", vertelt Cornelia Schink. Bijna revolutionair schat de wijkverpleegkundige uit Regen ook de ontdekkingen in,  die onlangs aan het licht kwamen in de omgeving van Bodenmals. Onder leiding van de autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor monumentenzorg liet Schink gedurende drie jaar opgravingen uitvoeren op een historische vitrioololiehut. 'Het is de enige in heel Europa, die nog kan worden onderzocht. Alle anderen zijn vandaag de dag overbouwd", zegt Schink. Van 1787 tot 1829 werd in de hut midden in het woud van de Silberberg door middel van een speciaal destillatieproces het toen zo begeerde zwavelzuur gewonnen. Het wondermiddel hielp diarree en braken en werd gebruikt voor het looien van huiden en het verven van stoffen. Bij de bereiding werd als bijproduct een polijstrood overgehouden, dat werd gebruikt voor het slijpen van spiegels en lenzen. "In veel Europese landen werd zwavelzuur en polijstrood uit Bodenmals verkocht, zelfs aan Amerika", heeft Cornelia Schin ontdekt. Later dit jaar worden de opgravingen beëindigd. Zo blijft de enige historische vitrioololiehut van Europa bewaard voor het nageslacht, volgend jaar zal een uitvoerig bewegwijzerde bergweg worden aangelegd van Silberbergwerk naar het opgravingsgebied.

De visser van de Arbersee

Rustig ligt hij daar, zwart en diep. Omringd door de dennen en sparren van de bovenliggende hellingen, achter de mystieke Seewand behoort de Große Arbersee vandaag tot de meest populaire trekpleisters in de regio. Of het nu in de koele schaduw van de wandelwegen of tijdens een romantische trip in een roeiboot, hier kan de kracht van het bos worden gevoeld - en hebberig moet u niet zijn. De visser van de Arbersee - zo vertelt de gelijknamige ballade van de Arnschwanger Josef Wensauer (1809-1878) - werd net door deze hebzucht de das omgedaan. Een sluwe vis, die al in het net lag te ploeteren, redde zijn leven, doordat de aandacht van man werd getrokken door de gouden vissen op de bodem van het meer. De harde schittering van de zon weerkaatste goudgeel op de schubben en liet de visser dromen van grote rijkdom. Hij leunde zo ver over de rand van de boot, dat hij in het meer viel en verdronk. "De vissen, echter," zei vertelt de ballade, "kwamen uit alle hoeken en kanten op bezoek, ze kwamen naar de begrafenis".

Het misdrijf van de Arbersee

Edgar Wallace kon het niet beter ensceneren. Alleen de handgreep van de dameshandtas steekt uit het slib op de bodem van de Kleine Arbersee, dus kan het lichaam niet ver zijn. Voor wie is het idyllische meer een zeemansgraf geworden? Deze vraag stellen twee duikers zich, wanneer ze op 28 juni 1991 op de rand van het middelste eiland de tas vinden. Een lijk werd niet gevonden, maar uit de handtas verschijnen een kleine camera, drie portemonnees met samen 440 DM en de kortingskaart van een modehuis. Hierdoor kon de eigenares worden gevonden, die de vreemde vondst in de Arbersee opklaarde. Tijdens een uitstapje met senioren had de Passauerin een boottocht gemaakt met haar vriend en alle portemonnees in haar tas gestoken. Wanneer de vrouwen van plaats willen wisselen, kantelt de boot. De beide senioren konden zichzelf nog redden, maar de waardevolle handtas niet. De bekende Bayerwald auteur Walther Zeitler heeft de "misdaad" opgenomen in zijn boek: "Der Arber, König des Bayerischen Waldes" (Straubing, 1999)